La barra de tareas

La barra de tareas desempeña un papel muy importante en Windows y es esencial entender su funcionamiento.

Windows permite tener varias ventanas abiertas simultáneamente. La velocidad de los ordenadores es tan grande que el sistema operativo puede atender a varias tareas secuencialmente sin que apenas se note. Por lo tanto necesita proporcionar al usuario un medio de conocer qué tareas se están ejecutando en cada momento. Ese es el papel principal de la barra de tareas. En su zona libre aparecen los programas o ventanas abiertas en cada momento y se ven en forma de botón. Si hacemos clic sobre el botón de una aplicación de la barra, inmediatamente se muestra la ventana correspondiente.

Se divide en cuatro secciones principales:

  1. El botón Inicio , que abre el menú Inicio.
  2. La barra de herramientas Inicio rápido, con sus pequeños botones para iniciar programas o acciones de uso muy frecuente.
  3. La zona intermedia, que muestra los botones de las ventanas que tiene abiertas. Haciendo clic en cualquiera de ellos puede cambiar rápidamente de una ventana a otra.
  4. El área de notificación, que incluye un reloj e iconos (imágenes pequeñas) que indican el estado de determinados programas y de la configuración del equipo.

La barra de tareas es por lo tanto una forma muy gráfica de tener a mano las aplicaciones abiertas en cada momento. Por eso es muy importante que la zona libre de la barra esté despejada, de esa forma se localiza rápidamente qué hay abierto en cada momento.

Por lo tanto, debe tener la barra de tareas siempre visible y bien organizada. No la recargue de herramientas o iconos porque será más difícil localizar rápidamente las ventanas abiertas.

Piense que cada ventana abierta es una sobrecarga para el sistema. Así que cuando no necesite una ventana, ciérrela. No la deje abierta si ya no lo necesita.

La barra se puede mover o cambiar de tamaño y se puede configurar para contener barras de herramientas. Lo mejor es tener en ella pocas cosas y bien organizadas. Sobre todo tiene que haber una parte libre bien visible en el centro de la barra.

La barra de tareas como todos los objetos de Windows tiene su menú contextual. Este menú nos indica una lista de cosas que podemos hacer. Si pone el puntero del ratón sobre una zona libre de la barra y hace clic con botón derecho del ratón, aparece el menú contextual de la barra. Debe usar el botón derecho sobre la zona libre destinada a las aplicaciones abiertas. En caso contrario abrirá un menú contextual diferente. Si tiene la zona de aplicaciones muy llena y no encuentra un hueco, puede desplegar el menú contextual del reloj de la zona de notificación o bandeja de sistema. En este menú se encuentran también las opciones correspondientes a la barra de tareas. Haga clic sobre la opción Propiedades y aparece la ventana que muestro a la derecha.

A mi me gusta tener la configuración de la barra que aparece en la imagen. Especialmente importante es tener marcada la opción: Mantener la barra siempre visible. De esa forma evita que otras barras, de otras aplicaciones, la solapen. También soy partidario de marcar la opción: Ocultar automáticamente. De esa forma no estorba al convertirse en una fina línea azul que puede ver en su totalidad si pasa el puntero del ratón por encima. Observe que también hemos marcado la opción Bloquear la barra de tareas aunque también la puede bloquear marcando una opción que aparece en el menú contextual de la barra. Cuando haya terminado de configurarla haga clic en Aceptar.

La barra se puede mover siempre que no esté bloqueada. Desbloquee la barra utilizando el menú contextual y pínchela y arrastre a la parte superior de la pantalla. Suelte el ratón. También la puede tener en un lateral. Lo normal es tenerla en la parte inferior de la pantalla. Sitúela en esa posición.

También es posible cambiar el tamaño siempre que no la tenga bloqueada. Recuerde que se bloquea para evitar cambios accidentales en la configuración. Desbloquee la barra. Pase el puntero por su borde superior hasta que vea que el puntero se convierte en dos puntas de flecha , en ese momento pinche y arrastre un poco hacia arriba para que la barra se duplique.

Observe el icono "Mostrar escritorio" de la barra de herramientas. Se usa con frecuencia. Si hace clic sobre él, todas las ventanas abiertas pasan de un golpe a la barra de tareas. Un nuevo clic restaura la situación anterior. Yo lo uso mucho cuando tengo varias ventanas abiertas. En lugar de pasar una a una a la barra, las paso todas de golpe utilizando ese botón “Mostrar escritorio”.

Una novedad es el botón "Cambiar ventana" que muestra una imagen en 3D de las ventanas. Si hace clic sobre cualquiera de ellas se pone a pantalla completa.

El área de notificación, situada en el extremo derecho de la barra de tareas, incluye un reloj y un grupo de iconos. Tiene la siguiente apariencia:

Los iconos indican el estado de alguna parte del equipo o proporcionan acceso a determinados valores de configuración. El conjunto de iconos que verá, depende de qué programas o servicios tenga instalados.

Cuando pone el puntero sobre alguno de los controles de la zona de notificación o de control, aparece un texto relacionado. Pruebe a poner el puntero sobre el reloj y verá la fecha. Alguno de estos controles distinguen entre clic y doble clic. Pruebe con un clic sobre el reloj y verá una ventana de diálogo que permite ajustar la hora y la fecha.

Al mover el puntero hacia un icono concreto, verá el nombre de ese icono o el estado de una configuración. Por ejemplo, al señalar el icono de volumen se muestra el nivel actual del volumen del equipo. Al señalar el icono de red se muestra la información que indica si está conectado a una red, la velocidad de la conexión y la intensidad de la señal.

Si hace doble clic en un icono del área de notificación, normalmente se abre el programa o la configuración asociada a él. Por ejemplo, si hace doble clic en el icono de volumen , se abren los controles del volumen. Si hace doble clic en el icono de red , se abre el Centro de redes y recursos compartidos.

En ocasiones, un icono del área de notificación mostrará una ventana emergente pequeña (denominada notificación) para darle un aviso. Por ejemplo, después de agregar un nuevo dispositivo de hardware al equipo, puede que vea la información de la figura.